Zavrč, un club de primera i 80 habitants

Anem a Eslovènia per parlar d'un cas atípic. Al nordest del país, fregant la frontera amb Croàcia, hi ha un municipi de poc més de 80 habitants. Banyat per les aigües del riu Drava, Zavrč és un llogarret pintoresc format per una vintena de cases i una braseria. Un indret tranquil on el temps passa lentament. Però hi ha un fenomen que ha sacsejat la població, el futbol. Sí, Zavrč té un equip de futbol que ha passat èpoques bones i dolentes. Però no fa massa, va aconseguir jugar a la Prva Liga, la primera divisió eslovena. Us parlarem de la gesta del NK Zavrč, un equip que podria constar en el Llibre Guiness dels Records.


Zavrč, Eslovènia

Espionatge a la frontera
La fundació del club data del 1.969. Fruit del desig de la població per practicar esports, va apareixer la Športno Društvo Zavrč (Associació Esportiva Zavrč), de la qual el futbol n'és l'esport amb més seguidors. Des del 1.969 fins ara, els Balcans han viscut el període convuls de la guerra de la dècada dels anys 90 del segle passat. Per sort Eslovènia, va mantenir-se'n al marge patint un curt conflicte de 10 dies l'any 1.991. 

Zavrč va aparèixer als diaris per un capítol d'espionatge. El mes de gener del 1.998 dos agents del Servei d'Intel·ligència i Seguretat d'Eslovènia van entrar a Croàcia amb una furgoneta espia prop de la localitat. La furgoneta va ser confiscada per les autoritats croates i va ser notícia d'abast nacional, removent la tranquil·litat del poble. Tres anys més tard, Croàcia va retornar la furgoneta a Eslovènia i aquests la van desmantellar per por que hi hagués algun dispositiu instal·lat. Però l'objectiu no és parlar d'espionatge i contraespionatge. Centrem-nos en el futbol.


Furgoneta 1.998

Inici d'una etapa
L'any 2.008 el club fa un canvi radical de la mà de Miran Vuk. Empresari, alcalde del municipi i president del club. És una de les grans fortunes del país balcànic. Amb l'arribada a la presidència, el club es troba al 6è nivell del futbol eslovè, disputant la 2a Lliga de Ptuj. Aquesta temporada, l'equip dirigit pels germans Vuk es proclama campió de lliga i ascendeix a la 1a Lliga de Ptuj. Només una temporada més tard, la 2.009-10, l'equip torna a proclamar-se campió i puja a la Super League de la regió de Ptuj. 

Un altre any, i un altre ascens. Ara a la 3a Lliga d'Eslovènia, disputant el grup de l'est. Així, a la temporada 2.011-12, ja trobem el club al 3r graó del futbol nacional. Però l'equip no té límits. I amb diners i la passió dels propietaris del club, assoleix l'ascens a la Segona Divisió. Així de ràpid. Així de simple. I finalment, la temporada 2.012-13, l'equip es proclama campió de la Segona Divisió i puja per primera vegada a la Prva Liga, la màxima competició a nivell nacional.

Sí, ho heu llegit bé. Cinc temporades consecutives proclamant-se campió de lliga, impulsen el NK Zavrč del 6è nivell a la màxima competició. És un cas únic? Segur que no, regirant les lligues mundials provablement trobarem més casos com aquest. Però el que sí que és únic és que un poble de 80 habitants disputi la primera divisió del seu país i disposi d'un estadi de 1.500 localitats!

Ball de jugadors i entrenadors
Amb l'arribada a la Prva Liga, els dirigents del club aposten per fer un equip guanyador. Amb una plantilla jove formada per jugadors de banda i banda de la frontera, aconsegueixen acabar les dues primeres temporades en la 5ª posició. Tot un èxit. Però l'ambició dels dirigents no s'acaba aquí. L'objectiu per la temporada 2.015-16 és assolir les places europees. Per això fitxen un parell de jugadors capaços de marcar les diferències. 

Zlatan Muslimović, davanter bosni, amb una àmplia trajectòria en el futbol italià. Udinese, Perugia, Ascoli, Parma, Atalanta,... Un nòmada del Calcio que arriba a Zavrč com a cirereta del pastís. Però a més del bosni, la temporada 2.015-2.016 arriba un altre jugador que segur recordareu. Albert Riera. Sí, el mallorquí el recordareu pel seu pas per l'Espanyol i Mallorca. Però també ha vestit la samarreta de l'Udinese, Liverpool i Galatasaray entre d'altres clubs.


Albert Riera. Temporada 2.015-16

I a la banqueta? La temporada 2.015-16 és recordada pels canvis d'entrenador. Quatre mesos, quatre entrenadors. El primer, el croat Ivica Solomun és destituit després d'un inici de temporada irregular. El segon, Slavko Matic, fitxa pel Koper després d'una gran trajectòria amb 5 victòries i 2 empats. Els diners del club costaner l'enlluernen i decideix canviar d'aires. El tercer és Peter Pacult. Austríac i màxim golejador de la Copa d'Europa la temporada 1.990-91. No encaixa per culpa de l'idioma i la comunicació amb els jugadors. Només entrena l'equip dues setmanes. Finalment, Miran Vuk troba la peça ideal pel trencaclosques. De qualitat i domina l'idioma. L'afortunat és Milko Đurovski. Macedoni, jugador que va trionfar tant a l'Estrella Roja com al Partizan. Com a entrenador prové del Zlaté Moravce eslovac.

Un projecte de llarga durada?
És un fet que els germans Vuk han creat un equip d'elit a partir del no res. També és un fet que han construit unes instal·lacions de primer nivell en un municipi que amb prou feines apareix al mapa. Tot això, requereix un llarg període d'amortització. I la creació d'un club de formació. Cal un ampli equip de caçatalents que cerqui futures promeses tant de la banda eslovena, com de la banda croata de la frontera. De Maribor a Varazdin. Tots els recursos són bons per formar un equip juvenil que pugui competir a un nivell alt. 


NK Zavrč

Però podrà el NK Zavrč mantenir-se a la Prva Liga? Aquesta és la gran pregunta que tot seguit us desvetllarem. Al final de la temporada 2.015-16, l'equip no assoleix l'objectiu previst, que recordem que era classificar-se per les competicions europees. Molt lluny d'això, el club acaba penúltim. Disputa el Play-Off de promoció contra el NK Aluminij. Si bé aconsegueix mantenir la categoria al camp, no obté la llicència per jugar la Prva Liga per motius finacers. Era d'esperar? Potser sí. 

La temporada següent, la 2.016-17 només disputa 9 partits i abandona la competició. L'equip és relegat a la darrera categoria i no se li permet cap ascens a Tercera divisió fins la temporada 2.019-20. 

Així que si volíeu veure futbol de màxim nivell a Zavrč, haureu de tornar a esperar una llarga temporada. Això sí, sempre podeu visitar un poble amb capítols d'espionatge recent. 

Comentaris

Entrades populars d'aquest blog

Municipal de Llagostera

Icebergs, balenes i permafrost

Camp d'Esports de Lleida