Thomas Ravelli. La llegenda sueca

Si us demano un futbolista suec, segur que molts pensareu en els més mediàtics: Ibrahimovic, Larsson, Brollin, Ljungberg... Doncs n'afegirem un més, Thomas Revelli. Sí, exacte, el porter de la mítica selecció sueca que va aconseguir el 3r lloc en el Mundial d'Estats Units 94. Aquell porter àgil, de calvície precoç i caràcter explosiu. No té el renom del danés Peter Schmeichel però està considerat un dels 10 millors porters de la dècada dels 90. Amb 143 partits com a internacional va defensar la porteria sueca durant 16 anys.
Thomas Ravelli

Origen i debut amb la selecció
Ravelli. No és un cognom nòrdic, cert. De fet, prové d'Itàlia. L'avi de Thomas Ravelli era d'origen italià i emigrà a Àustria durant la 1ª Guerra Mundial. Allí es va casar i va formar una família. Anys més tard, els pares de Thomas Ravelli van establir-se a Suècia. 

Nascuts el 13 d'agost del 1.959 a Vimmerby, Thomas Ravelli i el seu germà bessó Andreas, són conciutadans de la famosa escriptora sueca Astrid Lindgren. Exacte, la creadora de la popular Pipi Långstrump. Tant Andreas com Thomas comencen la seva carrera l'Östers Idrottsförening, club de la ciutat de Växjo, al sud de Suècia. 

Thomas arriba al primer equip la temporada 1.978-79, un any més tard que el seu germà. Com tots els inicis, no són fàcils, i menys en un club semiprofessinal com l'Östers IF. Thomas Ravelli compagina el futbol amb una feina de comercial de peces d'impremta.

En l'aspecte purament futbolístic, poc a poc es va consolidant a la porteria. L'any següent mostra un nivell altíssim i juga tots els partits de lliga. Aquesta temporada, l'Östers es proclama campió de l'Allsvenskan (1a Divisió sueca) per davant de clubs de més renom dins el panorama nacional, com el Malmö o el Göteborg, amb els germans Ravelli com a peces indiscutibles. La temporada següent revaliden el títol de lliga.
Andreas i Thomas Ravelli

Els campionats de lliga donen el bitllet als suecs per la Copa d'Europa. Una projecció a nivell continental que tots els grans jugadors necessiten per mostrar les seves aptituds. La temporada 1.981-82 l'Östers juga la primera ronda contra un dels favorits, el Bayern Munich. L'eliminatòria es decanta pels alemanys per un contundent 0 a 6. En el partit de tornada a Munich, els bavaresos aixafen sense miraments l'Östers amb un 5 a 0 i suposa la fi de l'interès dels alemanys pel jove porter Thomas Ravelli. La temporada següent tornen a gaudir de la Copa d'Europa i tornen a quedar eliminats en la primera ronda. Aquesta vegada contra l'Olympiakos amb un balanç de 2 a 1 pels grecs.

Les grans actuacions de Ravelli no passen despercebudes i ràpidament és convocat per la selecció sueca. L'any 1.981 debuta amb l'absoluta en un partit contra Finlàndia. Ja no deixarà les convocatòries internacionals fins el 1.997. 


Suècia vs Irlanda del Nord (1.981)

Més enllà dels èxits de l'Östers IF a principis de la dècada dels 80, l'equip no pot tornar a lluitar pel títol i la trajectòria dels germans Ravelli queda estancada. Passen anys de treball a l'ombra, d'entrenar i de continuar millorant en el terreny personal fins que la temporada 1.988 el club perd la categoria i baixa a la Superettan (2a divisió sueca).

De Göteborg a la Copa d'Europa
Després de consumar-se el descens del club de formació, Thomas Ravelli canvia d'aires i fitxa pel IFK Göteborg. Un club que a la dècada dels 80 era un habitual en el panorama futbolístic europeu. Dues Copes de la UEFA els anys 1.982 i 1.987 i unes semifinals de la Copa d'Europa l'any 1.986 avalen la seva trajectòria. D'aquestes semifinals, segur que els aficionats del FC Barcelona en tindran un dolç record amb el hat-trick de "Pichi" Alonso. Amb l'arribada de Thomas Ravelli, el Göteborg torna a reunir els dos germans en el mateix equip. Andreas havia arribat la temporada anterior.

Arribar al club més important del país és un salt de qualitat en la carrera de Thomas Ravelli que, amb 29 anys i tota una vida dedicada a l'Östers, s'havia quedat estancada. A partir d'aquest moment comença una etapa de gran nivell i la consolidació del porter. Paral·lelament a la seva fiabilitat sota els pals, el Göteborg inicia una hegemonia a la lliga sueca que el durà a guanyar 6 títols de lliga entre el 1.990 i el 1.996.
LastSticker.com

El Göteborg participa en totes les edicions de la Copa d'Europa de la primera meitat de la dècada dels 90 i els aficionats podem veure un porter extrovertit, líder dins i fora del camp. L'any 1.994 és considerat el 2n millor porter del món, per darrera del belga Michel Preud'homme.

Final d'una carrera dilatada
Després de guanyar el títol com a millor porter de Suècia les temporades 1.995 i 1.997, decideix posar fi a la seva etapa a l'IFK Göteborg. L'any 1.998 emprèn una curta aventura americana i fitxa pel Tampa Bay de la MLS. Un any més tard torna al club dels seus orígens, l'Östers IF on penjarà els guants, a finals de la temporada 1.999 amb 40 anys.

Llegenda nacional
La major projecció internacional de Ravelli és amb la selecció. Amb 143 partits és el segon jugador amb més internacionalitats amb Suècia. Només superat per Anders Svensson amb 148. Thomas Ravelli és el candau de la porteria escandinava durant tota la dècada dels anys 80 i bona part dels 90. És cert que els primers anys el combinat suec no passa per un bon moment. Però a partir del Mundial d'Itàlia 90 apareix una generació de grans futbolistes que culminarà al Mundial d'Estats Units del 94. 

Entre els anys 1.990 i 1.994 disputa 2 Mundials i una Eurocopa. El primer, a Itàlia, juga la fase de grups contra Brasil, Costa Rica i Escòcia. No passen de la primera fase. El primer èxit de seleccions és a l'Eurocopa del 92 disputada a Suècia. A la fase de grups deixen fora a la França de Papin i l'Anglaterra de Lineker. A semifinals queda a la part del quadre d'Alemanya i perden per un ajustat 2 a 3. Acaben en tercera posició. Tot un èxit.

Dos anys més tard, al Mundial d'Estats Units, Suècia té un equip de molta qualitat amb Brollin, Patrik Andersson, Björklund, Schwarz, Dahlin o Larsson. En la fase de grups deixen fora Rússia i Camerun. A vuitens, s'enfronten a Arabia Saudita i superen ronda sense problemes. I arriba la nit màgica de Thomas Ravelli. A quarts de final, se la juguen a la tanda de penals contra la Romania de Hagi, Popescu i Raducioiu. Després d'un empat a 2 al final de la prórroga és el moment dels porters. Ravelli atura un penal a Petrescu i és l'heroi dels quarts de final. A semifinals es tornen a trobar Brasil, que venç per 0 a 1. Finalment, a la final de consolació s'imposaran a Bulgaria aconseguint així un tercer lloc.




Gran palmarès com a porter 
Acabarem fent un resum dels títols aconseguits, tant a nivell individual, com de clubs.

8 Allsvenkan (Östers i Göteborg): 1.980, 1.981, 1.990, 1.991, 1.993, 1.994, 1.995 i 1.996
1 Copes de Suècia (Göteborg): 1.991

3r Euro Suècia 1.992
3r Mundial Estats Units 1.994

1 Guldbollen (millor jugador de Suècia): 1.981
2 Millor porter de Suècia: 1.995 i 1.997
1 Pilota de Plata (World's Best Goalkeeper): 1.994
1 Pilota de Bronze (World's Best Goalkeeper): 1.995

Ja ho veieu, Thomas Ravelli, un porter de llarga trajectòria. Amb més de 600 partits, gairebé tots vinculats al seu país Suècia. Un porter àgil, excèntric i amb caràcter. Un líder.

Comentaris

Entrades populars d'aquest blog

Zavrč, un club de primera i 80 habitants

Icebergs, balenes i permafrost

La tragèdia de Furiani